Verhalen

‘Mijn eerste keer als festivalvrijwilliger: een unieke ervaring!’

Etienne Brutel de la Riviere (52) woont al bijna zijn hele leven in Utrecht. Hij heeft een eigen bedrijf, MEA-nl, dat systemen test voor het reinigen van (ballast)water voor scheepvaart. Vrijwilligerswerk is hem niet onbekend, hij is scheidsrechter en coach bij een Utrechtse hockeyclub. Dit jaar was hij voor het eerst actief als festivalvrijwilliger!


Bevrijdingsfestival
Etienne werd enthousiast toen hij de oproep van KEES Cultuurvrijwilligers voorbij zag komen: Vrijwilligers gezocht voor het Bevrijdingsfestival Utrecht. Etienne: ‘Het was een toevalstreffer! Ik was niet zozeer op zoek naar vrijwilligerswerk, maar vind 5 mei een belangrijke en memorabele dag waar ik graag mijn steentje aan wil bijdragen’.
Etienne maakte op de dag zelf kennis met de andere vrijwilligers en hoorden hoe het reilt en zeilt. Hij kreeg een festival t-shirt, nam plaats achter de bar en vond makkelijk aansluiting binnen het team. ‘Er hing een positieve vibe en iedereen had het naar zijn zin. Het geeft zo’n geslaagd gevoel dat je met een groep onbekenden een mooie dag neer kan zetten! We hebben het erg gezellig gehad achter de bar!’


Dag van de vrijheid
Etienne komt uit een Hugenoten familie. In de Bartholomeus nacht van 1572 vond door radicaal katholieken een massale slachtpartij plaats op de protestante adel om die in Frankrijk uit te roeien. Etienne vertelt: ‘ Tot de dag van vandaag gaan oorlogen om geloof en ras maar door. We leren er kennelijk niets van. Mijn ouders zijn van de oorlogsgeneratie. Wij hebben als kind geleerd: 4 mei is het dodenherdenking en 5 mei is een feestdag. Je ziet dingen veranderen en ik ben blij dat we nu zo specifiek de vrijheid vieren. 5 mei is een belangrijke dag. Dat moeten we doorgeven aan volgende generaties. We moeten ons goed realiseren wat vrijheid betekent: respect hebben voor elkaar en vrijheid van meningsuiting. Mijn ouders moesten niets van Duitsers weten. En dan sta je op het festivalterrein te praten en een biertje te drinken met een Duitser en een Amerikaan: dat vind ik een mooi voorbeeld, zo kan het ook! Hier moeten we zuinig op zijn en met z’n allen de vrijheid blijven vieren!’


Goed voor de stress
Het was voor Etienne een nieuwe ervaring: ‘Een dagje vrijwilligerswerk is voor mij ook heel goed voor het stressniveau. Leuk om eens met andere dingen bezig te zijn dan mijn dagelijkse werk. Even een ander de leiding in handen, even niet de directeur: een unieke ervaring zonder rangen en standen. Het gaf me ontspanning en vooral een dag lol en plezier! Fijn dat er ook vrijwilligerswerk is, waar je je niet voor langere tijd aan hoeft te binden, maar waar je toch iets kan betekenen.’
Wil je ook je steentje bijdragen aan de dag van de vrijheid dat kan! KEES Cultuurvrijwilligers is jaarlijks op zoek naar vrijwilligers voor het Bevrijdingsfestival Utrecht.


Interview: Yvette Serton – VC Utrecht
Foto’s: VC Utrecht/Joris Louwes