Verhalen

Omdat we zagen dat jongeren buiten de boot vielen, zijn we ons eigen comité gestart!

Leny Nieuwendijk (53) woont sinds haar elfde in de wijk Zuilen. Al 28 jaar werkt ze in het AMC Amsterdam, als hoofd analist in het laboratorium. Daarnaast is ze al 31 jaar met veel passie vrijwillig actief voor haar eigen wijk Zuilen. Samen met haar man Hans – die ze ontmoette via haar vrijwilligerswerk – organiseert ze met hart en ziel activiteiten en evenementen voor het Comité Julianapark, de wijkvereniging die ze zelf oprichtte.


Op haar 22e begon Leny als bestuurslid van Stichting Gemeenschap Zuilen. Daar vond ze niet helemaal wat ze zocht. Leny vond dat het tijd was voor verandering: er moesten activiteiten komen in de wijk voor jongeren, een doelgroep die werd overgeslagen. Daar was geen ruimte voor. Leny trok de stoute schoenen aan én richtte zelf een wijkvereniging op: het Comité Julianapark. Sinds 1991 een begrip in Zuilen.


Leny: ‘Als je iets heel graag wil in je wijk, moet je zelf actie ondernemen. Ik heb een oproep gedaan in de krant, dat was destijds hét beste middel. Binnen een jaar hadden we een volwaardig bestuur en vrijwilligers geworven, waarmee we activiteiten konden realiseren voor de doelgroep ‘jongeren’, die eerder buiten de boot viel.’


Persoonlijke ontwikkeling
Leny vertelt: ‘Ik ben als jonge meid met een verlegen houding begonnen en sprak niet graag voor groepen. Dit heb ik geleerd als vrijwilliger, uit naam van het Comité. Het kostte me geen moeite om bijvoorbeeld op pad te gaan voor sponsoring. Je groeit in je rol en leert met verschillende mensen omgaan. Het is voor mij een persoonlijke verrijking en een goede leerschool geweest. Inmiddels spreek ik voor grote groepen, presenteer ik tijdens festivals en weet ik alles van subsidies en vergunningen. Daar ben ik trots op!’


Voor en door bewoners
Leny: ‘Wij zijn een actieve groep vrijwilligers die het leuk vindt allerlei activiteiten te organiseren in de wijk, voor jong en oud. Eenmaal per jaar organiseren wij een festival in het Julianapark. Het thema kiezen we zelf. Zo hebben we al meerdere multiculturele festivals gehad (Coloured Heart Festival) en heeft ons jongerenteam driemaal achter elkaar het Young 4-Ever Festival georganiseerd, waarbij het hele park stond te springen! En we hebben een Back to the 60’s festival gehouden compleet met cheerleaders en rock ’n roll. Op 11 november organiseren wij ook altijd een Sint Maarten lampionoptocht voor kinderen uit Zuilen.’


Trots
Leny: ‘De Sint Maarten-lampionnenoptocht is een van de grootschalige activiteiten die we al jarenlang met veel succes organiseren. We begonnen met 150 kinderen en dat is uitgegroeid tot 450 kinderen! Dit is alleen mogelijk door alle vrijwilligers. De binding met vrijwilligers vinden we erg belangrijk. We zorgen dat de sfeer goed is, met sommige vrijwilligers werken we al meer dan twintig jaar samen! De optocht is een echte wijkactiviteit waar kinderen en ouders naar uitkijken. De blijde gezichten en complimenten van de bezoekers daar doen we het voor!’


Hart voor de wijk
Leny houdt niet van stil zitten: zo is ze is niet alleen betrokken bij het Comité, maar ook al meer dan tien jaar actief voor de wijkraad Noordwest, een bewonerscommissie. De wijkraad bestaat uit bewoners van de verschillende sub wijken binnen Noordwest. Ze overleggen veel met de gemeente, adviseren m.b.t. bouwplannen, verkeer, milieu en allerlei zaken voor een leefbare wijk. Door haar achterban weet ze een hoop mensen te vinden en met haar kennis en ervaring levert ze graag een bijdrage aan een mooiere wijk.


Samen met manlief is ze ook vrijwilliger bij Koninklijke Nederlandse vereniging EHBO (afd. Utrecht). Leny is sinds 2 jaar secretaris van deze vereniging.
In 2017 werden zowel Leny als Hans benoemd als lid in de Orde van Oranje Nassau voor al hun vrijwilligerswerk. De kroon op het werk dus!

 

We blijven het nog heel lang voortzetten
Leny: ‘We merken dat er steeds meer losse initiatieven ontstaan in Zuilen. Er worden bijvoorbeeld dingen georganiseerd in woonhuizen en schoolgebouwen. Ook de subsidie is niet meer zo makkelijk te verkrijgen als vroeger, vanwege de bezuinigingen. Het Comité bestaat nu uit vijf vrijwilligers, op het toppunt waren we met z’n tienen. Omdat we goed op elkaar zijn ingespeeld is het wel te doen met z’n vijven, maar we zijn altijd op zoek naar nieuwe vrijwilligers! We hopen nog vele jaren mooie wijkactiviteiten te kunnen organiseren. We vinden het leuk om te doen en werken met ons hart!’


Interview: Yvette Serton – VC Utrecht
Foto’s: VC Utrecht/Joris Louwes




Deel dit verhaal