Verhalen

‘Zodra je met vrijwilligerswerk begint, ben je eraan verslaafd!’

Marina Hoogers (35) verhuisde een paar jaar geleden van Utrecht stad naar Vleuterweide. Een plek waar ze met plezier woont én ook vrijwilligerswerk doet, bij Dierenweide Vleuten. Voorheen deed ze  voornamelijk kantoorwerk bij grote commerciële bedrijven, maar ze besloot haar hart te volgen en het roer helemaal om te gooien. Naast een nieuwe opleiding tot coach, startte Marina haar eigen bedrijf: ‘Kattenoppas Vleuten’ in de regio Vleuten – De Meern en Leidsche Rijn.


 

‘Hoe het begon? Ik zocht op internet naar: ‘vrijwilligerswerk met dieren’. Als snel kwam Stichting Dierenweide Vleuten tevoorschijn. Een plek vlakbij mijn huis waar ik nog niet vanaf wist!’, vertelt Marina. Ze besloot op de fiets te stappen en langs te gaan voor een gesprek. Ze begon met kluszaterdagen, eens per maand, maar dat breidde zich al snel uit! Er waren namelijk ook vrijwilligers nodig om de dieren te voeren. Dat zag Marina wel zitten en een keer per week werd al gauw twee keer in de week, plús ook nog af en toe een weekenddag. ‘Veel mensen zijn bekend met vrijwilligerswerk voor mensen, zoals een boodschap doen of een praatje maken. Maar je kan ook je laarzen aantrekken en iets doen voor dieren!’, zegt Marina, die zelf een groot dierenvriend is.

Ze zit helemaal op haar plek bij de Dierenweide, waar ze inmiddels al drie jaar een trouwe en onmisbare vrijwilliger is. Vanwege haar kennis en betrokkenheid werd ze gevraagd voor het bestuur, een functie die ze met alle liefde vervult. Marina: ‘Ik zie het als een hobby! Iets waar je veel tijd in steekt en veel plezier voor terug krijgt.’

 

Bijzonder netwerk

Door haar vrijwilligerswerk bij de dierenweide ontmoette Marina mensen die ze anders niet snel tegen zou komen. ‘Ik heb in korte tijd een bijzonder netwerk opgebouwd. Je krijgt een band met mensen, maar zeker ook met de dieren! Elke dag werk je met een andere club mensen, in de ochtend beginnen we met het snijden van groente het terreinonderhoud en de dagelijkse verzorging van de dieren. Die groente wordt overigens gesponsord door de plaatselijke groenteboer en het brood van de bakker om de hoek. Deze vormen van sponsoring en donaties zijn ontzettend belangrijk voor de dierenweide! Koningsdag is voor ons ook een belangrijk moment om geld binnen te halen, dat doen we met en loterij met lootjesverkoop en een vrijmarkt. Er zijn ook mensen die met een kleine vorm van vrijwilligerswerk veel verschil voor ons maken: de was doen of het brood ophalen bijvoorbeeld.’


 

Adopteer een dier

‘Adoptie van dieren is ook één van de middelen waarmee wij extra geld inzamelen voor van de dieren en het onderhoud van de dierenweide. Het leuke is dat je door een schappelijke bijdrage een groot verschil maakt. Zo willen sommige mensen geen huisdier, maar wel een adoptiedier waarmee ze wekelijks komen knuffelen. Het is ook mogelijk met meerdere personen of als bedrijf een dier te adopteren!’

Lente!
Marina: ‘Vrijwilligerswerk heeft me geholpen om te doen waar ik gelukkig van word! Ik geniet van de sociale contacten en gewoon het gezellig koffie drinken met een clubje mensen. Maar vooral het buiten zijn en contact met de dieren vind ik heerlijk. Helemaal bij mooi weer en in de lente is het extra fijn! De mooiste momenten zijn toch wel de geboortes van de dieren en het rond huppelen van jonge geitjes en schaapjes. Niet alle dieren die bij ons opgroeien blijven bij ons: omdat ze echt super tam zijn verhuizen sommigen naar een zorgboerderij voor mensen met dementie. Daar worden ze gelukkig ook veel geknuffeld en die mensen hebben daar baat bij!

 

Coaching
Marina: ‘Via een vriendin die bij U-centraal werkt, kwam ik erachter dat ik óok professioneel het roer om wilde gooien. Ik ben daar als vrijwilliger trainingen gaan geven, o.a. over: persoonlijke ontwikkeling, meer zelfvertrouwen en solliciteren. Via die trainingen kwam ik ook in contact met het project ‘netwerk coaching’, wat helemaal aansluit op de opleiding die ik volg. Zowel bij U-Centraal als bij de dierenweide kan ik een luisterend oor  zijn, dat vind ik fijn. Vanuit mijn interesse voor coaching is het cirkeltje dan ook weer rond.’

Interview: VC Utrecht – Yvette Serton
Foto’s: MediaMakers – Anne van Dijk

Deel dit verhaal