Verhalen

‘Vrijwilligerswerk brengt bijzondere ontmoetingen en verrassende verbindingen’

Robbert van Vliet (54) verhuisde ooit vanwege zijn studie naar Utrecht en is blijven plakken. Hij werkt als jeugdverpleegkundige bij De Hoogstraat Revalidatie Utrecht. Inmiddels is hij vader van vijf kinderen en een zeer betrokken bewoner van Pijlsweerd. Deze sportieveling heeft een passie voor wielrennen en schaatsen. Dat laatste het liefst op natuurijs, maar dat komt helaas steeds minder voor. Reden voor Robbert en zijn vriend Paul om de stoute schoenen aan te trekken: zes jaar geleden richtten ze ‘IJsclub Siberia’ op.


IJsclub Siberia
‘Hoe het begon?’, vraagt Robbert: ‘Bij schaatsen wordt er al gauw gedacht aan topsport, maar wij denken terug aan de mooie herinneringen uit onze eigen jeugd. De nostalgie van toen, hoe mooi het is om op natuurijs te schaatsen. Dat willen we iedereen bieden!’ Samen met vriend Paul en hulp van een aantal anderen, richt hij IJsclub Siberia op. Robbert: ‘Schaatsen op natuurijs met lampjes en warme chocomel en de buurt! We willen de romantiek van Hollandse winterpret combineren met leuke, hippe stadscultuur. Gewoon om de hoek op een grasveldje, zodat je niet veel vorst nodig hebt’.


Een droom die uitkomt!
De gezelligheid rondom de ijsbaan inspireerde Robbert en Paul om meer natuur- en sportactiviteiten te organiseren. ‘Het is niet altijd winter én er is dus lang niet altijd een ijsbaan. Mensen zijn er wél altijd, dus zijn we gaan kijken wat voor laagdrempelige buitenactiviteiten we nog meer konden bedenken. We organiseren nu door middel van ons pop up concept, ook de Avonturenclub, Glow in the Park, Ruig030, Siberia Challenge, Midzomerfeest en de Snertwandeling. De Berenwagen van IJsclub Siberia is inmiddels een herkenbare pleisterplaats tijdens allerlei evenementen!’


Hart voor de buurt
‘We werken samen met omliggende scholen en hebben inmiddels een club van 20 vrijwilligers verzameld. Maar door ons grote netwerk werken we soms wel samen met 200 mensen, die actief aan ons wijkevent meewerken. Een rol spelen in de omgeving waar je woont is voor mij belangrijk. Vroeger toen de kinderen op school zaten, hielp ik al op school. En samen met een aantal betrokken buurtbewoners creëerden we een trapveldje, waar de kids veilig konden voetballen.
Mijn vijf kinderen én mijn vrouw zijn ook allemaal betrokken bij Siberia, ieder op een eigen manier. Mijn ene zoon is kok en die heeft geholpen bij het verzorgen van de Koek&Zopie, een ander helpt weer bij sportactiviteiten. Mijn vrouw noemt Siberia mijn uit de hand gelopen hobby.’


Ontmoetingen en verbindingen
Robbert: ‘Door mij vrijwillig in te zetten ontmoet ik veel nieuwe mensen. Ik vind het leuk om buitenfeestjes te organiseren, nieuwe partners te vinden, in gesprek te zijn met scholen en mensen in het sportnetwerk. Het is tof om met elkaar dingen te realiseren! Het mooie van mijn vrijwilligerswerk vind ik de niet vanzelfsprekende verbanden die ontstaan tussen mensen. Omdat je met iets bezig bent buiten je eigen agenda en context. Veel mensen leven toch een beetje in hun eigen bubbel, met een eigen clubje en eigen doelgroep. Hier in Overvecht proberen we die bubbels met elkaar te verbinden. Dat levert bijzondere ontmoetingen en verrassende verbindingen op!’ 


Lijkt het je leuk om te helpen bij het organiseren en/of begeleiden van activiteiten en evenementen? IJsclub Siberia is altijd op zoek naar enthousiaste vrijwilligers! Bekijk de mogelijkheden

Ben je benieuwd welke evenementen nog gaan plaats vinden? Bekijk de jaarkalender


Interview: VC Utrecht – Yvette Serton
Foto’s: MediaMakers – Lucy Nieuwdorp

Deel dit verhaal