Verhalen

‘Met een lach naar mijn vrijwilligerswerk’

Zaynab Qabel (24 jaar) is van Syrische afkomst en kwam in 2016 naar Nederland. Ze beheerst de Nederlandse taal erg goed en door haar gedrevenheid en haar vrijwilligerswerk speelt ze een belangrijke rol voor nieuwkomers.

 

Vrijwilligerswerk doe ik met liefde

Zaynab vertelt: ‘Vrijwilligerswerk was mij niet onbekend. In Syrië was ik getrouwd en had ik geen betaalde baan. Ik werkte als vrijwilliger bij een voedsel- en kledingbank voor kinderen. Het helpen met sorteren van kleding, dat deed ik met liefde. De eerste keer dat ik vrijwilligerswerk mocht doen in Nederland, was ik heel blij. Ik ben graag onder de mensen. Via mijn nicht kwam ik terecht bij De Voorkamer.’

 

Een ster in de keuken

De Voorkamer geeft nieuwkomers de mogelijkheid om hun vaardigheden en talenten te tonen en samen te werken met lokale professionals. Zaynab verzorgt de catering en kookt voor bijzondere evenementen van de Voorkamer. Zo ook voor het dinerevent ‘Turning Tables’, waarbij een groep deelnemers samen gerechten kookt uit verschillende keukens. Daarna gaan ze samen eten; ontmoeting en gezelligheid staan centraal tijdens zo’n avond.

Zaynab vertelt dat ze het koken heeft geleerd van haar moeder; ze kookten veel samen. Koken voor grote groepen, daar draait Zaynab haar hand niet voor om. Natuurlijk zijn vooral Syrische gerechten haar specialiteit. Volgens De Voorkamer is Zaynab zeer actief en heeft ze magische vingers, waarmee ze elk ingrediënt in een heerlijk Syrisch gerecht omtovert.

 

Taalvrijwilliger

Zaynab is ook actief als taalvrijwilliger bij De Voorkamer. Ze geeft elke maandagavond Arabische les. Zaynab: ‘Het geeft mij voldoening om iets te kunnen betekenen voor een ander. Onder de mensen zijn en praten over onze verschillende culturen vind ik fijn. Zo leer ik ook iedere dag een beetje meer over de Nederlandse cultuur.’

 

Nieuwe Utrechters

Zaynab kwam in contact met Vrijwilligerscentrale Utrecht. In een gesprek met Golein Klein Bramel besprak ze haar studie en dromen. Zaynab: ‘Ik hou ervan om mensen te helpen en met administratie bezig te zijn. Bij VC Utrecht heb ik hierin een mooie combinatie gevonden. Ik werk mee aan het project Nieuwe Utrechters en doe veel administratieve dingen: ik verzamel en verwerk formulieren en draai wekelijks mee met het spreekuur van VC Utrecht bij het AZC, waarbij ik kan ondersteunen als vertaler. Ik voel me een gewaardeerd lid van het team.’

 

Passie voor dans

Zaynab is moeder van een zoon van zeven jaar oud. Hij woont bij haar ex-man. Ze gaat twee dagen per week naar school en in haar vrije tijd danst ze graag, vooral traditionele Arabische dansen en zumba. Haar droom is om zumba-dansles te geven aan vrouwen. In Syrië heeft ze hiervoor een cursus gevolgd.

 

Volg je hart

Zaynab gaat met een lach naar haar vrijwilligerswerk en ontmoet veel verschillende mensen. Aan iedereen die nog op zoek is naar vrijwilligerswerk zegt Zaynab: ‘Het geeft niet dat je uit een andere cultuur komt of een andere taal spreekt: het komt vanzelf als je het graag wilt en veel onder de mensen bent. Blijf niet thuis op de bank zitten, maar zoek iets wat je leuk vindt en volg je hart. Of maak een afspraak met de Vrijwilligerscentrale.’

 

 

Interview: Yvette Serton VC Utrecht
Foto’s: VC Utrecht/ Lucy Nieuwdorp