Verhalen

‘Mijn hart ligt echt bij jongeren’

‘Mijn hart ligt echt bij jongeren’

 

Zo lang Edith Stamper (65 jaar) al in Utrecht woont, doet ze aan vrijwilligerswerk. In 1987 richtte ze ‘Lacumaj’ op, een stichting die zich bezighoudt met de integratie van mensen uit de Antillen en Aruba. Ook richtte ze in 1981 de Antilliaanse carnavalsgroep ‘Sparkling Mix’ op. En tot slot spant ze zich nog in voor Stichting Zuilen. Edith: ‘Ik wil altijd bezig zijn.’

 

Jongeren

 

Edith werd geboren op Aruba. In 1972 besloot ze te verhuizen naar Nederland. Plek van bestemming werd Zuilen in Utrecht. 46 Jaar later woont ze nog steeds met veel plezier in de volkswijk, al keerde ze wel even terug naar haar geboorte-eiland. Daar werkte ze als supervisor in de welzijnssector. Eenmaal terug in Nederland begon ze met een opleiding voor welzijnswerk en zette ze haar werk met jongeren voort bij Stichting Jou, een jongerenorganisatie vanuit de gemeente Utrecht.

 

‘Ik begeleidde jongeren met activiteiten, coachen, mantelzorg, ambulanten, praatte met hun ouders, vroeg subsidies aan. Alle soorten jongeren kwamen bij ons. Ik wist hoe ik met ze om moest gaan: op dezelfde manier als hoe ik mijn drie kinderen aanpakte. Ik gaf respect, maar eiste ook respect terug. Ik heb met volwassenen, kinderen en jongeren gewerkt, maar mijn hart ligt echt bij de jongeren.

 

Ik kom uit een grote familie met veel nichtjes en neefjes. Iedereen komt altijd bij mij voor advies. Ik vind het prettig om te luisteren. Het is denk ik makkelijk voor hen om met mij te praten. Iedereen noemt me moeder of tante.’

 

Energie

 

Betaald werken met jongeren was echter nog niet genoeg voor Edith. Ze signaleerde in Utrecht een gebrek aan ‘community’ onder Antilliaanse en Arubaanse jongeren, en richtte Stichting Lacumaj op. Edith focust zich hierbinnen uiteraard op jongeren en doet dit na bijna 31 jaar nog steeds met plezier. ‘De stichting was bedoeld voor mensen van de Antillen en Aruba, maar inmiddels is ie voor iedereen. Een echte multiculturele stichting. We organiseren allerlei activiteiten en ik zit ook in het bestuur. Het kost veel tijd, maar ik krijg er zo veel energie van.’

 

Naast Lacumaj is Edith ook de oprichter van Sparkling Mix. ‘Dansen is mijn hobby! Op de Antillen is het zomercarnaval dé grote happening. Gelukkig wordt het ook in Rotterdam gevierd; daar gaan we ieder jaar naartoe. Ook treden we zo nu en dan ergens op. We maken zelf onze kostuums en praalwagen en er speelt een band. Bovendien hebben we onze eigen queen. Sparkling Mix doe ik echt om te ontspannen.’

 

Liefde voor vrijwilligerswerk

 

Tot slot zet Edith zich in voor haar eigen wijk Zuilen. Bij Stichting Zuilen brainstormt ze met de gemeente Utrecht, gebruikers en buurtbewoners over het wel en wee van hun geliefde wijk. ‘We zijn nu bijvoorbeeld bezig met een wijkkrant en met bestaande ruimtes in Zuilen toegankelijker te maken. Dit doe ik met liefde voor mijn wijk. Ik krijg nergens een vergoeding voor; ik wil gewoon bezig zijn. In 2015 moest ik helaas met pensioen, vanwege mijn gezondheid. Al dit vrijwilligerswerk kan ik gelukkig blijven doen in mijn eigen tempo. Dat is belangrijk voor me.’

 

Interview: Anne Wagemaker
Foto’s: VC Utrecht/Iris Zoric