Verhalen

‘Duurzaamheid en betrokkenheid bij de wijk vind ik belangrijk’

Vrijwilligerswerk wordt gedaan met diverse beweegredenen. De een wil iets betekenen voor de maatschappij, de ander kan niet thuiszitten. En zo heb je ook vrijwilligers die niet doorhebben dat ze vrijwilligerswerk doen, puur omdat ze het leuk vinden. Jeroen Nagel (35 jaar) is zo’n persoon. Sinds een paar jaar woont Jeroen aan de Huis te Zuylenlaan in Zuilen en staat hij bekend om de duurzame initiatieven die hij opstartte in zowel de straat als de wijk.

 

Duurzaamheid

 

In het dagelijks leven is Jeroen adviseur circulaire economie bij Rijkswaterstaat. Duurzaamheid staat hoog in het vaandel bij Jeroen, zowel zakelijk als privé. ‘Mijn baan is vrij abstract, maar ik vind het ook leuk om duurzaamheid concreet te maken. Lokaal gebruik van grondstoffen bijvoorbeeld. Door middel van een paar initiatieven in de straat kan ik er in mijn vrije tijd mee bezig zijn.’

 

Samen met buurtbewoners Lucy Vermij en Karin Blokzijl zet hij zich in voor de inrichting en verbetering van het Niftarlakeplantsoen bij hen voor de deur. Met zijn drieën vormen zij de initiatiefgroep en de gemeente organiseert het proces. Jeroen: ‘Alle drie vinden we het leuk en belangrijk om te investeren in onze omgeving.

 

Projecten op het Niftarlakeplantsoen

 

We hebben een paar projectjes lopen, zoals het Speelbos, de Tuin te Zuylen en het Geveltuintje, wat gerealiseerd is met steun van Provincie Utrecht. Het Speelbos wordt een apart hoekje bij Scouting Zuilen. De Tuin te Zuylen is een stukje moestuin dat we met tien anderen beheren en de geveltuin van 25 meter lang is voor de Kerst aangeplant. Ook heeft de gemeente het gewenste bloemenlint vorig jaar gerealiseerd. Verder komen er nog een fietsbrug, natuurvriendelijke oevers en een mooie grote zitgelegenheid aan de Prinses Margrietstraat. Het water wordt groots verbonden met de Vecht: daar kunnen we straks naartoe met de kano.

 

De Geveltuin moet een kleurrijke straat worden, om de hoek van Tuin te Zuylen. We startten het initiatief met een mini-buurtbiebje dat ik zelf heb gebouwd. Daarbij staat een aantal bankjes, die gemaakt zijn door Stichting Tafelboom, van de zieke iepen die op deze plek stonden. Inmiddels is ook het buurtbiebje door Tafelboom vervangen. Mijn eigen tafel komt daar ook vandaan; het was ooit een boom in het Wilhelminapark. Tafelboom doet dit vanuit kunst en duurzaamheid, een mooi idee.

 

Mooie locatie en sociale interactie

 

Het doel van deze projecten is om dit versleten openbare stukje voor ons huis te verbeteren. Er hebben ruim vijftig mensen meegedacht met de plannen die nu uitgevoerd worden. We kunnen zo veranderingen echt zelf vormgeven. Het park stond voorheen bekend als slechte plek in de wijk, maar mede dankzij onze inspanningen wordt het een steeds mooiere locatie – en zelfs een educatieplek voor de school hier in de buurt. Ook ontstaan er kleine sociale interacties tussen buurtbewoners.’

 

Bomen in Nicaragua

 

Tot slot houdt Jeroen zich ook elders bezig met vrijwilligerswerk: het Klimaatbos Léon in Nicaragua. Daarbij wordt samengewerkt met het Voedselbos in Haarzuilens, wat voortkwam uit de stedenband met Utrecht. Tussen 2009 en 2015 hebben boeren in Léon zo’n 500.000 bomen geplant, om klimaatverandering tegen te gaan. Het doel is er de komende jaren nog 1 miljoen bij te planten. Voor het onderhoud van de plantages krijgen de boeren advies en financiële ondersteuning uit Nederland. Het project viel vorig jaar in de prijzen bij Utrecht 4 Global Goals. Jeroen: ‘Ik was op vakantie in Nicaragua en wilde graag betrokken blijven bij dit bijzondere land. Iets met educatie, groen en duurzaamheid. Dit project paste daar perfect bij.’

 

Interview: Anne Wagemaker

 

 

Deel dit verhaal