‘Alles wat uit je hart komt, raakt bij een ander ook het hart’

Amina Berkane Abakhou staat positief in het leven. Zij is altijd actief in en voor haar omgeving. Op 16 jarige leeftijd is Amina naar Nederland gekomen, maar pas op haar 23e is ze de Nederlandse taal gaan leren. ‘Mijn ogen werden geopend door mijn kinderen.’

 

Amina: ‘Ik zeg altijd: je moet ‘gunners’ ontmoeten in het leven. Je eigen kracht is enorm belangrijk, dat is de basis. Maar mensen om je heen moeten je ook voortgang gunnen. Zo heb ik ook op jonge leeftijd mijn eerste studie kunnen afronden. Ik heb ontzettend veel opleidingen gevolgd en ben veel naar school gegaan.

In 2003 kwam ik in aanraking met vrijwilligerswerk, bij Stichting Al Amal. Dat was mijn eerste formele vrijwilligersklus. Ik gaf Arabische les en hielp mee met de ontwikkeling van de stichting. Ik zag dat ik goed mijn weg kon vinden in de zorg en wilde dat combineren met mijn migratie achtergrond.

 

Na mijn managementopleiding ben ik mijn eigen onderneming gestart. Het was hard werken, want ik had toen al vier kinderen. Ik heb ontzettend veel verschillende dingen gedaan, naast mijn werk. Ik was toen, en gelukkig nog steeds, erg leergierig. Samen met een partner heb ik toen Attifa opgericht. De organisatie stond voor de migratieouderen, ik bood ondersteuning aan hen op allerlei vlakken. Ik merkte in 2014 dat het niet goed ging met mijn lichaam, waardoor ik in 2015 moest stoppen met werken.’

 

In die tijd is Amina thuis geweest, waarin ze heel veel is gaan nadenken. Amina: ‘Ik heb een time-out genomen, ik moest diep nadenken over wat ik wilde.’ Amina vond het niet erg om even niks te doen. In deze periode kon zij terug naar de basis en haar motivatie voor het werken voor andere weer terugvinden. “In september 2015 kwam de eerste groep vluchtelingen en kwam ik in contact met een vrijwilligersorganisatie waarbij ik hen ondersteunde.. Bij die organisatie deed ik veel verschillende dingen. Zo hebben we een bruiloft georganiseerd bij mij thuis, omdat de vluchteling zijn vrouw graag in een witte jurk wilde zien.’

 

Voor de mensen die nog zoekende zijn in het vrijwilligerswerk heeft Amina een duidelijk advies: ‘Twee dingen zijn heel belangrijk. Doe wat je heel erg leuk vindt en waar je in geloofd. Je moet niet op je tenen lopen. Je kan ervoor kiezen om nieuwe dingen te leren, maar als je doet, waar je van houdt is het altijd goed. Alles wat uit het hart komt, raakt altijd het hart. Ik doe wat ik doe vanuit mijn hart. Het tweede is: tijd hebben we allemaal, en tijd heeft niemand. Tijd moet je maken! Als je de dag goed plant, heeft iedereen tijd om vrijwilligerswerk te doen.’

 

 

Interview en foto’s door: VC Utrecht/ Leonie Bello

 

Deel dit verhaal